El Zulia de Fiesta al conmemorarse 306 años de la aparición de la Chinita

descargaLa tradición zuliana cuenta que la Chinita llegó a Maracaibo sobre las olas del lago.

Un día del año 1749, una mujer acababa de lavar su ropa en las orillas del lago de Maracaibo, cuando vio flotar una tablita de madera fina, la recogió pensando en que le podría ser útil para tapar la tinaja de agua que tenía en su casa.

La mañana siguiente, la mujer escuchó unos golpes como si estuvieran llamando a la puerta. Fue a ver lo que sucedía y quedó sobrecogida de asombro al ver que la tablita brillaba y que aparecía en ella, la imagen de Nuestra Señora de Chiquinquirá.

La mujer comenzó a gritar: ¡Milagro! ¡Milagro!, numerosas personas acudieron a presenciar el hecho, lo que convirtió la casa de la humilde mujer en un lugar de veneración de la Virgen. Hoy, la avenida junto al lago, donde estaba la casita de la lavandera, lleva por nombre El Milagro.

Tiempo después, las autoridades de Maracaibo decidieron realizar una procesión en honor de la virgen. Cuenta la leyenda, que la Virgen era llevada en hombros por dos hombres elegidos por el propio Gobernador, cuando al doblar una esquina, la imagen se puso tan pesada que impidió seguir moviéndola.

Finalmente, después de muchos ruegos y súplicas a la Virgen, uno de los presentes exclamó: “Tal vez la Virgen no quiera ir a la Iglesia Matriz y prefiera la de San Juan de Dios”.

Entonces la procesión cambió su rumbo hacia la llamada iglesia de la gente humilde de Maracaibo y la imagen recuperó su peso normal. Desde ese día, la Virgen de la Chiquinquirá protege desde su templo, hoy basílica, al pueblo zuliano.

En la casa donde se efectuó el hallazgo es hoy un majestuoso templo hogar de nuestra Santa Patrona, en el cual se celebra el santo sacrificio de la misa y aquella tablita milagrosa en la cual se encuentra reflejada la imagen sagrada, se expone en el altar, y es posible ver con gran claridad la figura de la Virgen de Chiquinquirá.

Todos los 18 de noviembre, Maracaibo y el estado Zulia en general celebran la Feria de la Chinita, fecha que se ha convertido, en ocasión de fiestas para los fieles del pueblo zuliano y sus alrededores, sin que ninguna ley eclesiástica o civil lo haya decretado.

El 18 de noviembre, día central de la celebración de la Feria, se oficia una misa pontifica y la procesión corta. Luego se disputa en el estadio Luis Aparicio “El Grande” la Copa Virgen de la Chinita.

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